Հին հայերն ունեին բազմաթիվ հեքիաթներ և հավատալիքներ կապված այս հասարակ համեմունքի հետ

Հին ժամանակներից ի վեր տարբեր մշակույթներում աղին վերագրվել են տարբեր կախարդական և առասպելական հատկություններ: Սակայն աղը երկակի բնույթ ուներ. Երբեմն այն համարվում էր կյանքի և երջանկության խորհրդանիշ, իսկ երբեմն այն կապված էր մահվան և տառապանքի հետ: Մինչ օրս պահպանված բոլոր սովորույթներն ու ավանդույթները ցույց են տալիս, թե որքան կարևոր է աղը հայերի կյանքում։

Հայկական հին ավանդույթի համաձայն՝ հյուրերին դիմավորում էին աղ ու հացով։ Հացը համարվում էր սուրբ, իսկ աղն ուներ սրբացնող հատկություն: Հայերը ոչ հյուրասեր ու անշնորհակալ մարդկանց անվանում էին «անհաց ու աղ մարդիկ»։ Հավատարիմ և մտերիմ ընկերներին անվանում էին «ընկերներ, ովքեր հաց ու աղ են կիսում միասին»։ Հին ժամանակներից մինչ օրս այս ուտեստը հայկական խոհանոցում առանձնահատուկ տեղ է գրավել և համարվում է բարեկամության և բարի կամքի խորհրդանիշ։ Մարդիկ, ովքեր միասին հաց ու աղ էին բաժանում, դաշնակից դարձան։ Այս բարեկամությունը խզելը մեղք էր համարվում։ Նույնն էր հացի ու աղի վրա տրված երդման դեպքում՝ այն անխորտակելի էր և ուներ հսկայական ուժ։

Աղը և Անահիտ աստվածուհին՝ Անահիտ չաստուածը

Աղը միշտ համարվել է ամենակարեւոր հանքանյութերից մեկը։ Աղի մասին բազմաթիվ ասացվածքներ ու առասպելներ կան: Օրինակ՝ հայկական դիցաբանության մեջ աղը Անահիտ աստվածուհու նվերն էր։ Աղի պաշտամունքը սերտորեն կապված էր պտղաբերության հետ: Աղը Անահիտ դիցուհու անբաժանելի մասն էր, և նրանք միասին հովանավորում էին մորն ու երեխային։

Հին հայերը նորածին երեխաների վրա աղ էին շաղ տալիս. Բացի այդ, սովորություն կար մարդուն կամ տունը չար ոգիներից աղով մաքրելու: Աղը սուրբ համեմունք էր և պահվում էր Հայաստանի տարբեր բնակավայրերի հատուկ աղաներում։ Այս սպասքները հիմնականում պատրաստված էին կավից և փայտից՝ մարդկանց և կենդանիների տեսքով։ Ամենահայտնի աղամանները եղել են կնոջ կերպարանքով և կապված են եղել Անահիտ աստվածուհու պաշտամունքի հետ։

Նման աղամաններում հիմնականում պատկերված էին հղի կանայք։ Դրանք կապված էին պտղաբերության և կյանքի շարունակականության հետ: Հնում նման ուտեստներ պահվում էին տան ամենակարևոր անկյունում՝ թոնրատուն կոչվող հաց թխելու սենյակում։

Աղը և Հեքիաթները

Աղն իր ուրույն արտահայտությունն է գտել հայկական հեքիաթներում. Հին ժողովրդական հեքիաթներից մեկում, երբ թագավորը հարցնում է իր դուստրերին, թե որքան են սիրում իրեն, կրտսեր քույրը պատասխանում է. Ես քեզ աղի պես սիրում եմ»։ Այս արտահայտությունը շատ է զայրացնում թագավորին։ Նա ասում է աղջկան, որ եթե նա իրեն սիրում է այնքան, որքան աղը, ապա աղն այն է, ինչ նա կստանա: Նա մի պարկ աղ է տալիս ու ասում, որ դուրս գա տնից։ Հեքիաթի վերջում կրտսեր դուստրը կարողանում է թագավորին համոզել, թե որքան կարևոր է աղը։